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FAQ railway

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5. Playmobil-railways and digital control
(from zugpferdchen)

With the mains/transformer railways, the speed of the loco is controlled via the voltage fed to it through the track
(the higher the voltage, the faster the speed) and its direction is controlled via the polarity of the current
(change the polarity and you change the direction of travel of the loco). 

With digital control, the voltage fed to the loco remains basically unchanged.

For digital control a decoder (a kind of receiver) is built into the loco.
The decoder allows  communication  between the digital central control station and each loco.
The control signal (an “instruction” to the loco or another piece of equipment on the railway) is modulated
onto (applied over) the supply current and this allows different functions on the loco or additional applications
on the railway system to be controlled individually through one central control centre.

Example: Steam engine 1 is travelling at high speed forwards with its steam generator and horn active and loco 2 is rolling slowly backwards
on the same track. Before they meet, track switch (points) 1 switches one train onto another track.
All this is possible with digital train control because loco 1 can receive different values for speed, direction and additional functions from loco 2.

What do I need for a digitized railway?

- for each loco 1-2 loco-decoder depending on the power consumption ,
the engine in the Playmobil locos needs up to 1 A, this is the minimum power the decoder must deliver. (approx. 15,- to 60,-€, with sound from 70,-€ )

- a digital control master station ( from 20,- to 1500,-€)

- a drive control unit (single from 20,- to 250,-€)

- a booster, sometimes part of the digital control master station or directly sold together as set.
If your railway needs more power, you may need an additional booster. (from 30,- to 450,-€)

Each booster requires it´s own transformer.
The power of a transformer is mostly presented in the measurement unit VA (voltage x ampere).   
Price of transformer from 10,- to 100,-€
If you are dividing the VA figure by the voltage , you will get the maximum current in A (ampere) e.g. Transformer 50 VA / 16 V = 3,125 A.

- suitable cables, make sure the diameter of the wire is suitable for the current it is carrying and its length

- appropriate decoders for track switches and signals , each decoder costs from 20,- to 80,-€

A cost-efficient example (based on components from Roco/Kühn or Roco/Uhlenbrock)

A Roco Multimaus digital master station set (3,2 A, good display, easier to use than Lokmaus2 or 3, easy to control track switches and signals, allows up to four-digit values) + Booster + 50 VA transformer, approx. 75 -80€

For each motor in the loco one Kühn T145[P] or T125[P]-decoder, approx. 25,50€ (if the loco has two motors you can use 2 small decoders or a big one)

If you plan to add a sound module it is better to choose a decoder from Uhlenbrock, either 76400 or 76420, with a SUSI-connector.  approx. 25,50€. 
(Developed by Dietz, the SUSI (Serial User Standard Interface) interface allows a decoder to pass information on to up to three (3) further devices.  At present there are two main uses for SUSI-modules.) 
These decoders allow you to connect a Intellisound module 32100 or 32400 later on.
 (The 32100 without installed sound files is approx. 45€; the 32400 with free chosen sound files is approx. 47€)

Alternatively you can use a sound decoder which combines the decoder for the motor and the sound module on one board, for example the Uhlenbrock 36020/36420 (approx. 83,-€)

If the locos has two motors an Uhlenbrock 77500 3A decoder with a SUSI interface and 8 switchable functions can be used instead of two 76400 decoders.  (approx. 52,-€)

With the Roco Multimaus as the digital master station, 3 locos with one motor or one loco wth two motors and a single motor loco can be controlled at the same time. 
If you want to increase the number of locos which can be operated at the same time, then you will need a more powerful booster.


- a more powerful booster for more locos operated in parallel

- a second drive control unit, e.g. Roco Lokmause 2 (slave)(approx. 17,-€) or second Multimaus (approx. 40,-€)

 - a sound module:  Remember before buying a decoder that the decoder should have a SUSI interface/connector or be a combined motor and sound decoder).  A loudspeaker is also needed, preferably water proofed types from Visaton (approx. 10-12€)

Additional functions
If there are any additional functional outputs (apart from the light of the loco) on the decoder  these can be used for interior lighting, a smoke generator, electrical moveable doors, pantographs or couplers.

Installing a loco decoder
An illustrated installation guide how to install a decoder in a Playmobil loco can be found here:
(chevy)  (You must be member of the board to see the second thread.)

For those who are not member of Klickywelt, here´s a guide from Massoth:

Back-fitting a Playmobil-gear to digital compatibility
If you want to change to the digital DCC world and would like to use also the most updated LGB and Playmobil locos, this is possible with some simple modifications at the gear box. This is one part of an interesting and really useful document produced from Massoth to help installing decoder in old type LGB engine (the original PDF is available in German and English language on Massoth web site).

In this type of gear the motor is directly connected to the tracks via the sliders.
In digital mode you must separate motor and track.
On the pictures you can see a simple back-fitting suggestion:
- Remove the gear from the loco (push detent-clamp front + rear).
- Remove both screws on the lower side and remove cover with extend on the sliders.
- Remove the sheet plate on the motor. (Pict. 1)
- Pull the wire, who gets from the noise suppression choke to the contact plate, and shorten it. (Pict.1)
- Solder a wire (yellow+green) on motor connector and the one wire of the noise suppression choke.
Pict. 1)
- Drill 2 holes in the cover and push the additional cables through it.
- Mount the gear.
- Solder a cable (white+brown) on the bended plates at the cover plate (Pict. 2)
Now you have all connectors who your decoder need.
The feed-through of the additional cables could be different, addicted to the used loco (proof the space).

(picture : Massoth)

If you have prepared the engine in the above described manner, simply solder the wires from the decoder to the modified engine,
following the instruction of the decoder. The picture shows a Kühn decoder:

That´s all, now you could additionally connect the lights and after all take some double sided glue tape to fix the decoder somewhere in the housing of the loco.

Installing a smoke generator
A steam engine should really have smoke coming out of the chimney and for this you have to install a smoke generator and connect it to the functional output ports F3 or F4 of the decoder.
Example of smoke generators:  Seuthe no.6 or 7 (approx. 12-15€)

Installing a light changing with the direction of travel using LEDs and resistors
The LEDs should be connected to the functional output ports 1 and /or 2, depending on whether the lights should change when changing the direction of travel.  (The normal pattern is 3 white lights in the direction of travel and 2 red lights at the rear (either loco or last car.)

German version:

5. Playmobil-Eisenbahn digital
(von zugpferdchen)

Während bei der analogen Trafo-Eisenbahn die Geschwindigkeit und Richtung durch den regelbaren Trafo (über die Höhe der Spannung: je höher die Spannung, desto schneller die Lok(s)) gesteuert wird, liegt bei der digitalen Eisenbahn am Gleis immer (in etwa die gleiche) Spannung an.
In die Loks werden Decoder (eine Art Empfänger) eingebaut, damit sie einzeln von der Zentrale angesprochen/gesteuert werden können. Die Steuersignale für die Loks, Weichen, Signale usw. werden auf die anliegende Spannung aufmoduliert. So kann jedes Teil oder jede Zusatzfunktion der Loks oder Wagen individuell angesprochen und gesteuert werden.
Ein Beispiel:
Dampflok 1 soll schnell vorwärts fahren mit Licht und das Dampfen der Lok und eine Hupe soll eingeschaltet werden und Lok 2 langsam rückwärts auf dem gleichen Gleis rangieren. Zusätzlich soll noch Weiche 1 gestellt werden. Das geht mit der digitalen Steuerung, weil man mit der Zentrale Lok 1 andere Einstellungen und Geschwindigkeit und Zusatzfunktionen mitgeben/steuern kann als Lok 2 oder weiteren Loks bzw. Weichen, Signalen und anderen elektronischen Teilen.)

Was benötige ich für die digitale Eisenbahn?

- pro Lok 1-2 Lok-Decoder. Je nach Leistung der Lok: Playmobil-Trafo-Motoren verbrauchen bis zu 1 Ampère Leistung, so hoch sollte auch der Decoder belastbar sein! (ca. 15 – 60 €, auch mit Sound)

- eine Digital-Zentrale (ca. 20 € – 1.500 €)

- Fahr- und Schaltregler (einzeln ca. 20 € – 200 €)

- einen Verstärker/Booster, oft in die Zentrale eingebaut oder im Set mit Regler und Zentrale erhältlich. Für mehr Leistung benötigt man manchmal auch extra Booster (+ je einen Trafo pro Booster) (einzeln ca. 30 € – 450 €)

- einen passenden Transformator/Trafo pro Booster. Die Leistung des Trafos wird oft in VA angegeben. Teilt man diese Zahl der VA durch die anliegende Spannung, erhält man die Leistung der Anlage in Ampère. Z.B. Trafo 50 VA : 16 Volt = 3,125 Ampère. (Trafo einzeln ca. 10 € – 100 €)

- die geeigneten Verbindungskabel, z.B. zum Gleis, zwischen Booster/Zentrale usw.

- für die Weichen- und Signalsteuerung: geeignete Decoder (ca. 20 € – 80 € pro Decoder)

Ein kostengünstiges Beispiel
(Roco/Kühn oder Roco/Uhlenbrock)

- Set: Digitalzentrale Roco Multimaus (3,2 A, gute Anzeige, komfortabler zu bedienen als Lokmaus 2 oder 3, Weichen u. Signale einfach steuerbar, bis zu 4-stellige Werte) + Verstärker + 50 VA-Trafo: ca. 75 bis 80 €.

- Pro Motor in den Loks 1 Kühn T145[P] oder T125[P]-Decoder: ca. 25,50 € pro 1-motorige Lok (bei 2 Motoren: 2 Decoder oder ein 2-3-Ampere-Decoder, s.u.).

- Bei (späterem) Einbau eines Geräuschmoduls besser Uhlenbrock Fahrdecoder 76400 bzw. 76420 mit SUSI-Schnittstelle: ca. 25,50 €.
Dann kann man später das Intellisound Modul 32100 bzw. 32400 anschließen (32100 ohne aufgespielten Sound: ca. 45,- €, 32400 mit Wahlsound: ca. 47,- €).

- Alternativ gibt es einen Sounddecoder (= Fahrdecoder und Soundmodul in einem): Uhlenbrock 36020/36420 (ca. 83,- €).

- Bei 2-motorigen Lokomotiven kann auch ein Uhlenbrock Decoder mit 3 Ampère 77500 (statt z.B. 2x 76400) mit SUSI-Schnittstelle und sogar 8 Funktionsausgängen eingebaut werden (ca. 52 €).

Mit der Roco Multimaus als Zentrale kann man drei (3) 1-motorige Playmobil-Loks gleichzeitig fahren lassen (wieviele sonst noch auf den Gleisen stehen, ist egal) oder eine 1-motorige und gleichzeitig eine 2-motorige Lok.

Will man die Anzahl der gleichzeitig fahrenden Loks erhöhen, braucht man einen leistungsfähigeren Booster.

- stärkerer Booster für mehr Leistung/mehr gleichzeitig fahrende Loks: s.o.

- 2. Fahr- und Schaltregler: z.B. Roco Lokmaus 2 (Slave) (ca. 17 €) oder eine 2. Multimaus (ca. 40 € einzeln)

- Soundmodul (am besten schon beim Decoderkauf mitbedenken: Decoder sollte eine SUSI-Schnittstelle haben!) oder Sounddecoder ; daran angeschlossen ein Lautsprecher (sehr gut: Visaton, ca. 10,- bis 12,- €)

- wenn (außer den Funktionsausgängen für Licht) weitere Funktionsausgänge am Lokdecoder verfügbar sind, können diese für Innenbeleuchtung, Raucheinsatz, elektrisch bewegte Türen/Stromabnehmer/Kupplungen usw. genutzt werden.

Einbau eines Lokdecoders
- Einbau des Lokdecoders in eine Playmobil-Lok, beschrieben und bebildert von Nobody oder chevy.

Einbau eines Rauchgenerators/-einsatzes
Wenn Dampfloks auch aus dem Schornstein rauchen/dampfen sollen, kann man einen Rauchgenerator/-einsatz einbauen und an einem der weiteren Funktionseingänge (F3 oder F4) des Lokdecoders anlöten.
- Bsp. Raucheinsatz Seuthe Nr. 6 oder 7 (ca. 12 – 15 € + Versandkosten)

Einbau Licht mit LEDs + Vorwiderständen für Lichtwechsel (rot/weiß)
Die LEDs werden an die Funktionseingänge 1 oder/und 2 des Fahrzeugdecoders angelötet, je nachdem, ob sie mit der Richtung der Lok wechseln sollen oder nicht (z.B. vorne immer 3 weiße Lampen/LEDs und hinten 2 rote).
Leider ist die Beschreibung aus dem alten Forum nicht mehr verfügbar.

Bei Bedarf kann ich meine Bestellnummern bei Reichelt Elektronik per Privatnachricht oder E-Mail schicken für die LEDs rot, weiß, Widerstandssortiment und Lochplatte.

Zuletzt geändert von zugpferdchen am Mo Dez 28, 2009 22:19, insgesamt 4-mal geändert.

(German version from zugpferdchen, published at, translated and enhanced by schluss and playmofire)

6. List of railway-»Models« from Playmobil
(including article number and time of availability in shops)

If you want to have this list, please write a PM (with your email, the doc is 1,3 MB) to schluss.

7. Smoking steam- and diesel locomotives from Playmobil
(from zugpferdchen)

To create a smoking / fuming steam- or diesel loco you need a smoke generator and a liquid.
This special liquid has to re-filled periodically.

Important is the operational voltage of the loco (e.g. a Playmobil transformer powered loco from 0…16V)
and which transformer or accu pack is used.

- Seuthe No. 5 , up to 6 V , 260 mA, recommended for accu-/ RC-Locos , e.g. 4 x 1,5 V-batteries in  Playmobil-RC-locos.

- Seuthe No. 6 , up to 14 V , 140 mA, recommended for transformer-locos who should have lots of smoke,
because only lower voltages are needed, can be used together with Playmobil-Transformers (weaker models up to 14 V).

- Seuthe No. 7 , up to 16 V , 140 mA, recommended for transformer-locos who should have less smoke,
suitable for digital voltages above 20 V . Identical to Vollmer 4113.

- Seuthe No. 117 , 16 to 18 V , recommended for transformer powered locos if only few smoke is needed,
 not chuffing, more or less steady smoke, developed for model buildings, also good usable for diesel locos ,
 can be used with digital voltages above 20 V.

(- Seuthe No. 507, up to 16 V, 350 mA (Super steam generator, designed for Märklin gauge I, normally installed in a storage container ),
from this kind more steam generators are available (e.g. for steam boats)

Of course it is possible to use steam generators from different suppliers, but Seuthe offers in the area of low-budget steam generators
the best value for your money.
Costs of Seuthe generators no. 5, 6 or 7: around  13,- € + shipment

An illustrated guide how to implement a »High-End«smoke generator including fan for synchronous steam according to the wheels
from USA Trains (approx. 25,-€) together with a ZIMO-decoder in a Playmobil Tender Loco #4052 can be found in this thread at (You must be member to see the thread.)

The assembly of a smoke generator (mostly via soldering 2 wires to the motor and the decoder) is well described in the installation guide which comes together the generator.

There are several companies which are producing the steam liquid, a special kind of oil; it is not necessary to use the oil from the vendor of the steam generator.
A cost-saving alternative is 1 litre steam oil „Dampföl SR24“ for approx. 10,-€. This liquid can also be used to clean tracks and engines.

7. Rauchende Dampf- und Diesellokomotiven von Playmobil
(von zugpferdchen)

Für rauchende/dampfende Dampf- oder Diesellokomotiven benötigt man einen Rauchgenerator/-einsatz und Dampföl (Verbrauchsmaterial), das immer wieder nachgefüllt werden muss.
Wichtig ist, mit welcher Spannung die Lok fährt (z.B. bei Playmobil-Trafos 0...14 V), von welchem Transformator oder Akkusatz sie Energie bezieht.

- Seuthe Nr. 5, bis 6 V, 260 mA, für Akku-/RC-Loks gut geeignet, z.B. 4 x 1,5 V-Zellen in den Playmobil-RC-Loks.

- Seuthe Nr. 6, bis 14 V, 140 mA, für Trafo-Loks mit viel Rauch, weil niedrigere Spannung nötig, bei Playmobil-Trafos (schwächere Modelle bis 14 V) geeignet.

- Seuthe Nr. 7, bis 16 V, 140 mA, für Trafo-Loks mit weniger Rauch, für Digital-Spannungen über 20 V geeignet. Baugleich mit Vollmer 4113.

- Seuthe Nr. 117, 16 bis 18 V, für Trafo-Version mit sehr wenig Rauch, nicht paffend, sondern gleichmäßig rauchend, weil für Gebäude, besonders für Dieselloks, für Digital-Spannungen über 20 V.

(- Seuthe Nr. 507, bis 16 V, 350 mA (Superdampferzeuger für Märklin Spur I, für Einbau in einen Vorratsbehälter), von dieser Sorte gibt es noch weitere Rauchgeneratoren (z. B. für Dampfschiffe).

Man kann natürlich auch Rauchgeneratoren anderer Firmen nehmen, aber Seuthe bietet bei den einfacheren Rauchgeneratoren ein gutes Preis-Leistungsverhältnis.
Kosten Seuthe 5, 6 oder 7: etwa 13,- € + Versandkosten bei Ebay.

Es wurden auch schon »High-End«-Rauchgeneratoren von USA Trains (Kosten etwa 25,- € incl. Versand) mit Lüfter für radsynchronen Rauch/Dampf (in Verbindung mit Zimo-Decodern) in Playmobil-Lokomotiven eingebaut [siehe HIER!].

Der Einbau des Rauchgenerators (meistens durch Löten zweier Kabel an Motor oder Decoder) ist in der beiliegenden Anleitung gut beschrieben.

Das Dampföl zum Einfüllen kann man von verschiedenen Firmen nehmen, muss nicht vom Hersteller des Dampfgenerators sein:
z.B. recht kostengünstig 1 Liter Dampföl SR24 für ~ 10,- € + Versandkosten (bei Ebay).

(German version from zugpferdchen, published at, translated and enhanced by schluss)

8. Transformer and track connectors from Playmobil / LGB
(from zugpferdchen)

The Playmobil-train powered by a transformer normally uses DC in the range from 0 to 16 volts.

So many different transformers from different suppliers (not only Playmobil and LGB) for model railroads can be used.
Normally it is possible to get such a transformer for less than 10,-€ via eBay or any other internet online auctions.
Important is the maximum current which can be supplied.
At least a minimum of 0,5 Ampere is necessary. (Each Playmobil motor can need up to 1 Ampere.)

Mostly the original Playmobil transformers and the small transformers from LGB are used,
therefore this collection is limited to those parts.)

Playmobil-Transformers (incl. Controller and AC-output for e.g. lights):

- 4375 (the weakest: 9 VA, 0,5 Ampere). Approx. ~ 1,- to 4,- € at eBay (+ shipment),
Blue and red connector to be connected to track.


- 4350 (the medium one: 10 VA, 0,5 Ampere).  Approx. ~ 1,- to 4,- € at eBay (+ shipment),
Blue and red connectors at the front to be connected to the track (Symbol of Loco):


- 4359 (the most powerful one: 30 VA in total; 16 VA, 1,1 Ampere for driving). Approx. ~1,- to 15,- € (+ shipment) ,
Blue and red connector at the front to be connected to the track:


Playmobil-(clamping) connectors
(Often these will be sold in auctions together with a transformer.
 But please take care: those connectors are tend to loose connection! Therefore better use the connectors from LGB, see below)

- 4351


- 4372
like 4351, but with a plug which fits to the transformer 4350 and 4359.

(source: Playmobil)

LGB-(screwing-) connector

- 50160

(source: LGB)

Always both wires (blue/red or red/black) have to be connected to the track; one wire on the left rail, the other one on the right rail.

German Version

8. Trafos und Anschlussstücke von Playmobil bzw. LGB

(von zugpferdchen)

Die Playmobil-Trafobahn fährt im Normalfall (analog) mit Gleichstrom (0 bis etwa 16 Volt).

Dafür kommen viele Gleichstrom-Eisenbahntrafos (auch anderer Firmen) in Frage und können benutzt werden neben denen von Playmobil, die im Laufe des Jahres (nicht vor Weihnachten) recht günstig (meist für unter 10,- €) ersteigert werden können.

Wichtig ist, dass sie mindestens 0,5 Ampère leisten, besser mehr, da pro Playmobil-Motor etwa bis zu 1 Ampere gebraucht werden.

Am liebsten werden die Original-Playmobil-Trafos und die kleineren LGB-Trafos verwendet (deshalb beschränke ich mich auf eine Aufzählung der Playmobil-Trafos und -Anschlussstücke und des LGB-Anschlussstückes).

Playmobil-Trafos (incl. Fahrregler und Wechselstromausgang für z.B. Beleuchtungen):

- 4375 (der schwächste: 9 VA, 0,5 Ampère). ~ 1,- bis 4,- € bei eBay (+ Versand), Anschlüsse blau und rot zum Fahren:


- 4350 (der mittlere: 10 VA, 0,5 Ampère). ~ 1,- bis 4,- € bei eBay (+ Versand), Anschlüsse oben vor Kopf zum Fahren (Loksymbol):


- 4359 (der stärkste: 18 VA, 1,1 Ampère). ~ 1,- bis 15,- € (oder mehr, + Versand):


(Diese sind oft bei Versteigerungen von Playmobil-Trafos schon mit dabei. Achtung! Diese neigen gerne zu Wackelkontakten, deshalb besser von LGB nehmen, s.u.):

- 4351


- 4372a
wie 4351, aber mit Stecker, die an die Trafos 4350 und 4359 passen.

(Bildquellen: Playmobil)


- 50160

(Bildquelle: LGB)

Angeschlossen werden die beiden Kabel (blau/rot oder rot/schwarz) an jeweils eins der beiden Gleise (eins links, eins rechts).

Zuletzt geändert von zugpferdchen am Mi Okt 28, 2009 21:30, insgesamt 3-mal geändert.

(German version from zugpferdchen, published at, translated and enhanced by schluss)

9. Different accumulators for the RC-train
(from zugpferdchen)

At the beginning of the RC-trains each Playmobil loco (4016,4017,4035) uses the accu 4392.
The capacity was low, only 950 mAh, therefore the time to play was not very long.
It was not planned that an end customer should replace the accus inside, but it is possible.


The accu 4392 could only be charged with the special Playmobil – charger 4393.
Often problems with the contacts were occurring and then the charging process stopped.


Since a while Playmobil is delivering an empty battery case together with the RC-sets (4010,4011,4085). This battery case (#7829) can also directly purchased in the Playmobil DS shop via Internet or by phone, current price is 7,30€. 

(source: Playmobil)

In this battery compartment either 4 normal alkaline batteries type AA or rechargeable accumulators will be placed.
The accus have to be charged externally in a suitable charger.
The battery carrier allows to use accus with the full choice of capacities.
Powerful NiMH accus with more then 2000mAh are recommended.
Do not use NiCd because they have lower capacity and they have a memory effect which will lead to faster death of the cell.
The best choice currently are »Eneloop«-Accus from Sanyo, they have a very low self-discharge.
After 1,5 – 2 years (depending on the frequency of use the time frame can vary) even the best accus have to be replaced because they have lost capacity.

German version:

9. Verschiedene Akkus für die RC-Bahn
(von zugpferdchen)

Zu Beginn der RC-Bahnen ware die Loks/Triebwagen (4016, 4017, 4035) von Playmobil mit dem Akku 4392 bestückt:


Dieser konnte ausschließlich/nur im Playmobil-Ladegerät 4393 geladen werden:


Seit einiger Zeit bestückt Playmobil die RC-Sets (4010, 4011, 4085) mit dem RC-Batteriekasten 7829, den es auch im DS (Direktshop von Playmobil) einzeln für etwa 7,- € zu kaufen gibt:

(Bildquellen: Playmobil)

In diesen Batteriekasten werden vier (4) herkömmliche AA-Akkus (Mignon) eingelegt und diese können auch mit einem herkömmlichen geeigneten Ladegerät aufgeladen werden.

Am besten leistungsstarke NiMH-Akkus nehmen (nicht NiCd, die haben einen Memory-Effekt und werden dadurch schneller unbrauchbar!) mit mehr als 2000 mAh.
Besonders gut sollen sich auch die »Eneloop«-Akkus eignen, da sie eine geringe(re) Selbstentladung haben.

Nach 1,5 bis 2 Jahren (je nach Benutzungshäufigkeit mehr oder weniger) sind (auch die besten) Akkus in der Regel nicht mehr leistungsfähig genug und müssen gegen neue ausgetauscht werden.

Zuletzt geändert von zugpferdchen am Mi Okt 28, 2009 21:36, insgesamt 4-mal geändert.

(German version from zugpferdchen, published at, translated and enhanced by schluss)


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