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FAQ railway

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Directory of FAQ:

1. Playmobil and LGB / Lehmanns Groß-Bahn LGB

2. Playmobil trains in the past and today

3. Transformer or RC – Which is the “better” system

4. How to clean LGB/metal tracks?

5. Playmobil-railways and digital control

6. List of railway-»Models« from Playmobil

7. Smoking steam- and diesel locomotives from Playmobil

8. Transformer and track connectors from Playmobil / LGB

9. Different accumulators for the RC-train

10. Simple functional test of LGB track switch drive

11. The crystals (x-tals) for the RC-train

12. Number of tracks within Playmobil-starter kits

13. The world of LGB

14. Radiuses of bended tracks

15. Heights of station platforms

16. Loco number of Playmobil-locomotives

17. Gauge, scale and track

1.   Playmobil and LGB / Lehmanns Groß-Bahn LGB

As playmobil started to launch their railway theme, they decided to cooperate with the company LGB,
located in Nuremberg. Nuremberg is next to the headquarter of Playmobil, located in Zirndorf, only a few kilometres away.
Playmobil produced own locomotives and railway cars (freight and passenger cars),
but they were using LGB-tracks. Curved tracks in radius 1 (diameter of 600mm),
straights in the lenght of 30cm,
manual operated track switches (left and right) and crossing were sold within the Playmobil packages ,
but these parts had been coming originally from LGB.

The differences: LGB is a model railway in the scale 1:22,5.
LGB is anxious to manufacture a true to original model. All parts are very detailed,
but therefore also very sensitive, easily damaged and expensive.
As model railway LGB has a big assortment of different tracks and in the meanwhile also a digital control system.
Playmobil is a toy train in the scale of approx. 1:20.
The trains are not so detailed but therefore more robust. They are only rough copies of the original.
 The available track material from Playmobil is limited to curved and straight tracks , track switches and a crossing.
 This was done to make the assembly for kids easier.

Keyword Narrow-gauge-railway: LGB produced narrow-gauge-railways,
this means that the tracks are closer together than it is the case at Deutsche Bahn (DB).
A narrow gauge railway (or narrow gauge railroad) is a railway that has a track gauge narrower
than the 1,435 mm (4 ft 8 1⁄2 in) of standard gauge railways.
On these tracks you will never see trains from DB, but e.g. the “Harzer Schmalspurbahnen” ,
the “Rasende Roland” on the island of Rügen or the famous “Glacier-Express” from Switzerland.
This is also the reason why famous classic locomotives like 01, 03, 38, 50, 103, 200, …
are not in the assortment from LGB (or better have not been in the assortment before Märklin took over LGB).
For comparison only: Märklin trains in size 1 is using the same track distance but the scale is 1:32,
 so everything is a little bit smaller, therefore standard gauge.
A typical sign for narrow-gauge railways is the buffer in the middle of the car,
Playmobil uses normal buffers at both sides.

Does LGB and Playmobil does fit together? Yes and No.
The track gauge ( G or IIM = 45mm) and the couplers are (more or less) identical.
Every Playmobil car can be coupled into a LGB-train and vice versa.
Every transformer powered Playmobil locomotive can be run on a LGB-layout
and most LGB-locomotives on the Playmobil. But due to the fact that LGB-locomotives
have a more powerful engine, the current supply of 0,5A from a Playmobil transformer may not be sufficient.

German version:

1. Playmobil und LGB / Lehmanns Groß-Bahn LGB
Als Playmobil mit seiner Eisenbahn anfing, entschied man sich zur Zusammenarbeit mit der Nürnberger Firma LGB.
Playmobil stellte eigene Loks und Waggons her, benutzte aber LGB-Schienen. Kurven (LGB Radius 1), Geraden,
Handweichen und Kreuzungen wurden in Playmobilpackungen verkauft – waren aber original LGB-Produkte.

Die Unterschiede:LGB ist eine Modellbahn im Maßstab 1:22,5,
die sich um originalgetreue Abbildungen des Vorbilds bemüht.
Die Artikel sind sehr detailliert – aber auch entsprechend empfindlich und teuer.
 Als Modellbahn gibt es von LGB ein großes Gleissortiment und mittlerweile auch Digitaltechnik.
Playmobil ist eine Spielbahn im groben Maßstab 1:20. Die Züge sind weniger fein gearbeitet, dafür robuster;
sie orientieren sich nur grob am Vorbild. Das Gleismaterial ist begrenzt, um Kindern den Aufbau zu erleichtern.

Stichwort Schmalspurbahn: LGB hat eine Schmalspurbahn gebaut.
Das heißt, daß die Schienen enger beieinander liegen, als es bei der Deutschen Bahn der Fall ist.
Hier fahren also keine Bundesbahnzüge sondern z.B. die Harzer Schmalspurbahnen,
der Rasende Roland auf Rügen oder der Glacierexpreß in der Schweiz
(deshalb findest du z.B. auch die Eisenbahnklassiker wie die Baureihen 01, 03, 38, 50, 103, 200,
usw. nicht im LGB Sortiment. Zum Vergleich: bei Märklin Spur 1 hast Du den selben Gleisabstand;
aber der Maßstab ist 1:32, alles ist ein wenig kleiner, dafür Regelspur). Typisches Kennzeichen dafür:
Der Mittelpuffer (den es bei LGB gibt - Playmo hat aber "normale" Außenpuffer).

Passen LGB und Playmobil zusammen? Ja – und nein. Spurbreite (G oder IIm = 45mm)
und Kupplungen sind identisch. Jeder Playmobilwaggon kann in einen LGB-Zug eingereiht werden
- und die LGB-Waggons in Playmozügen. Jede Trafo-Playmobillok kann auf einer analogen LGB-Anlage fahren.
Die meisten LGB-Loks auf Trafo-Playmoanlagen. Aber weil LGB-Loks stärkere Motoren haben,
reichen die 0,5 Ampere des Playmotrafos möglicherweise nicht aus.

(German version from Junker Jörg, published at, translated by schluss)

2. Playmobil trains in the past and today

The original trains

Like LGB, Playmobil started with a train set using a transformer which converts the mains voltage (110V/230V AC)
down to 12-14V DC for powering the train.
The transformer was connected to the tracks so the DC power could be used to control the speed
of the train by increasing or reducing the voltage on the tracks.
The locomotive got the power via its wheels and the pickup shoes.


The mains electricity system is almost always working so the transformer has only to be connected to the mains
and the tracks for the train to be used immediately.

By means of electrical components it is possible to control signals and points,
which allows trains to be run entirely automatically.

Nowadays digital techniques make it possible to run several trains independently with one transformer
 – one train is driving fast, the other one slow, one is stopping at the station and so on. 

With circuit interrupters, stop points in stations or on the line can be created, so locos
(even without digital techniques) can remain on the track while other locos are running.
 his allows the operation of large numbers of trains on one model rail layout.


Under certain circumstances (for example, connecting 2 transformers in an unskilled way) high voltage may
be created at the unconnected power plug; touching the plug is then highly dangerous.

Different trains on one line are always running on the same speed because they are supplied by a single transformer.

If both rails are joined together so that the negative and positive feeds connect,
this will lead to a short circuit and a short circuit can lead to fire due to the high current which is flowing.
A short circuit can happen if you are trying to build a terminal loop or a triangular junction and so
these track layouts can only be set up with some difficulty.

Track powered locos can only run on metal tracks which carry the current and good quality ones are expensive.

RC trains

Because of the above disadvantages Playmobil decided some years ago to change to RC trains.
Now every loco has its own battery pack and is controlled via the RC (Radio Control) unit.
The battery pack for the loco, which contains 4 AA-batteries, can use normal batteries or rechargeable batteries. The RC unit needs a 9V-block battery (6LR61) and it is also possible to use a normal or a rechargeable battery with this.

Note: Rechargeable batteries have to be charged in a separate charger.

The track gauge and the couplers have been remained unchanged,
but the plastic tracks are now produced by Playmobil itself.
This means the old rolling stock can still be used on the new tracks and the new rolling stock on the old metal tracks.
The new RC locos can be operated on both type of tracks, but the old locos cannot be used on the new plastic track because this does not conduct electricity.


There is greater safety for children as there is no direct contact necessary with mains electricity.

Train can be operated without large amounts of wiring.
Just put the battery pack in the loco and the battery in the RC unit and the game can start.

Every loco can be controlled separately  (5 pairs of crystal are available from Playmobil´s Direct Service,
and several other usable crystals can be found in DIY electronic stores).

The plastic tracks made by Playmobil are cheaper than metal LGB tracks.


The older battery packs discharge very quickly and even a standing loco uses power from the battery.
(This is why the loco battery pack should always be taken out of the loco after play is finished.) 

Although additional battery packs can be bought, these may be discharged when you need to use them.

If normal (alkaline) batteries are used frequently, this can become very expensive due to the amount of batteries used.
It is recommended, therefore to use rechargeable batteries and a separate charger.
This also means that if you are using more than one battery pack,
one can be charging while you are using the other one.

The remote controls have only a limited range, depending on the environment,
and they are sometimes affected by electromagnetic radiation (e.g. from mobile 'phones),
and this can cause  bucking of trains or they may stop running.

Automatic train control with signals and points is not possible.

German version:

2. Playmobil Züge in der Vergangenheit und heute

 Wie LGB hatte Playmobil zunächst eine Trafobahn. Das heißt: Ein Trafo wandelt die 220V aus der Steckdose in 12V für die Bahn um, die dann geregelt werden können, um die Züge schneller oder langsamer fahren zu lassen. Der Strom wurde vom Trafo in die Schienen geleitet und von dort über Schleifer und Räder von der Lok aufgenommen.

Vorteil: Aus der Steckdose kommt (fast) immer Strom – die Bahn muß nur angesschlossen werden und fährt sofort. Über elektronische Bauteile können automatische Zugsteuerungen und Signale, die die Züge automatisch halten und fahren lassen betrieben werde. Digitaltechnik erlaubt heute auch, mehrere Züge über einen Trafo unterschiedlich zu regeln – ein Zug fährt schnell, einer langsam, einer steht auf dem Abstellgleis... . Mittels Stromunterbrechungen können in Bahnhöfen und auf der Strecke "Haltestellen" eingerichtet werden, an denen Loks (auch ohne Digitalbetrieb) stehen bleiben, während andere fahren. So können beliebig viele Züge auf einer Anlage unterwegs sein.

Nachteil: Kinder kommen – wenn auch nur indirekt – mit 220V in Kontakt (wenn man zwei Trafos ungeschickt verbindet, könnte an einem blanken Stecker Hochspannung anliegen - wer da dranfaßt, hat ein Problem). Mehrere Züge auf dem gleichen Gleisabschnitt fahren immer mit der gleichen Geschwindigkeit - weil sie ja vom selben Trafo gesteuert werden. Werden linke und rechte Schiene direkt verbunden, bekommt man einen Kurzschluß. Das passiert, wenn ma z.B eine Wendeschleife baut. Deshalb sind bei Trafobahnen bestimmte Gleisbilder nur mit Tricks möglich. Trafoloks fahren natürlich nur auf Metallschienen, die den Strom leiten – und die sind bei LGB gut aber eben auch teuer.

Wegen der Nachteile hat sich Playmo vor ein paar Jahren entschlossen, auf eine Funkbahn umzustellen. Jetzt hat jede Lok einen Akku und wird über eine Funkfernsteuerung (engl. Radio Control = RC) gesteuert. Spurweite und Kupplungssystem sind gleich geblieben, aber die Schienen werden jetzt von Playmo aus Kusntstoff hergestellt. Das heißt, daß die alten Waggons zur neuen Bahn passen - und die neuen zur alten Bahn. Auch die neuen Loks könne auf den alten Anlagen fahren - aber die alten Loks nicht auf den neuen Gleisen, weil die keinen Strom leiten.

Vorteil: Kein direkter Kontakt Kind-Steckdose mehr erforderlich. Die Bahn fährt ohne großen Kabelsalat – Akku in die Lok, Batterie in die Steuerung und los. Jede Lok kann einzeln gesteuert werden (neben den 5 Playmoquarzen gibt es noch weitere passende Quarze z.B. beim Conrad). Die Kunststoffschienen werden von Playmo hergestellt und sind preiswerter als LGB-Gleise.

Nachteil: Der Akku wird schnell leer – denn auch eine stehende Lok zieht Strom. Es gibt zwar mittlerweile auch Batteriekästen - aber die sind auch mal leer, und dann ist Schluß mit lustig (es sei denn, man hat Reserve). Und bei viel Fahrbetrieb sind die Battis schnell teuer. Die Funkfernsteuerung hat nur eine begrenzte Reichweite – und es kann Störwellen geben. Dann ruckeln die Züge oder fahren garnicht mehr. Automatischer Betrieb mit Zugbeeinflussung über Signale o.ä. ist nicht möglich.

(German version from Junker Jörg, published at, translated and enhanced by schluss and playmofire)

3. Transformer or RC – Which is the “better” system

Neither system is “better” than the other.
Either mains/transformer power or RC could be the right system depending on the use you have in mind for the railway and your future plans for it.

Because nothing has changed on the sizing (gauge) of the track,
all rolling stock of both systems can be used together.

In addition, it is possible to use the RC locos on the metal tracks from LGB,
but if you are going to run both RC trains and mains powered trains at the same time
the electric current on the track could affect the RC signals and cause the RC loco to “buck”. 

And remember, track-powered locos will not work on the plastic track. 

(A skilled hobbyist can convert a RC loco into a track-powered one and vice versa
and it's also possible to digitize a track-powered loco.)

If you use the mains/transformer system, you must use metal tracks from LGB or another manufacturer such as Piko, Thiel or trainline.
If you use the RC system, then you can use either track systems, plastic or metal.

(Note, it is not easily possible to join plastic and metal track ( the adapter sold by Playmobil is not longer available),
although it can be done, so even with RC trains you need to stick to one type of track or another.)

Metal tracks are more expensive, but you have a bigger choice of track, e.g. different lengths,
different radii on curves and of course electrical operated points and signals.

Either type of track can be left outside all year round, but there is no long time experience regarding the plastic tracks.

In making a decision asking the following question may help:
Are you buying something to be used as a toy train only or is anything more serious planned?

As a simple toy train the RC solution is recommended. The system is robust, tracks are inexpensive,
there is no direct contact to power outlets and there is no need for cables.

But if you want to have the option to expand your railway in the direction of a real model railway with electrically operated points and signals,
the possibility of automatic train control and, as a final step, digitize the whole system,
then you can start with the RC-system, but you should start directly with metal tracks.

(If you have plastic tracks in your starting kit, sell them here…)

A change in the future from RC to the transformer-powered system then can be easily done.
But please keep in mind that the Playmobil train powered by a mains/transformer has been out of production for several years
and locos and/or spare parts are only available at flea markets or via the internet.

 However, if this concerns you, you could always run your RC train on the metal rails and still use electrically operated points and signals
but remembering that YOU have to be a real engine driver and obey the signals and check how the points are set!

German version:

3. Trafo oder RC – Was ist das “bessere” System ?

Es gibt nicht »das bessere« System. Je nach dem, was mit der Bahn gemacht werden soll,
ist Trafo oder Funk die sinnvollere Lösung.

Da die System von außen gleich geblieben sind, passen alle Waggons auf beide Systeme. Natürlich fahren die Funkloks auf den LGB-Gleisen.
Im Mischbetrieb mit Trafozügen stört der Fahrstrom der Trafozüge jedoch u.U. den Funk und die Funklok ruckelt.
Die Trafoloks können logischerweise nicht auf Kunststoffgleisen fahren.
Geschickte Bastler können Funk- in Trafoloks umbauen - oder umgekehrt.
Es gibt auch Bastler, die Trafoloks für Digitalbetrieb umgerüstet haben.

Wer sich für Trafo entscheidet, hat sich auch für LBG-Gleise entschieden.
Wer Funk wählt - kann beide Gleissysteme verwenden.
LGB ist teurer, kann aber z.B. ganzjährig im Garten bleiben, hat mehr Gleise (verschiedene Kurvenradien...) und elektrische Weichen.

Als Entscheidungshilfe kann die Frage dienen: Soll es eine reine Spielbahn sein, oder doch ein wenig mehr?
Als Spielbahn ist die Funkbahn gut geeignet. Robust, preiswerte Schienen, keine Steckdosen und Kabelsalate.
Wer sich aber die Option zum Ausbau in Richtung Modellbahn (mit elektrischen Weichen, evtl. automatischer Zugbetrieb, am Ende sogar Digital...) offenhalten möchte, kann mit Funk anfangen, sollte aber von Anfang an LGB-Gleise verwenden
(und die Kunststoffschienen der RC-Startpackung hier verkaufen  ). Der Umstieg vom anfänglichen Funkbetrieb auf Trafo ist dann kein Problem. Allerdings ist zu bedenken: Die Playmo-Trafobahn wird nicht mehr hergestellt - Loks sind nur noch auf Flohmärkten oder im Internet zu kriegen.)

(German version from Junker Jörg, published at, translated and enhanced by schluss and playmofire)

4. How to clean LGB/metal tracks?
(from Lokführer Anton, Roy, Bastelpapa, MoBaZi)

Track cleaning sets or a simple track cleaner rubber are available from different manufacturers of model trains;
for LGB it is article number 50040 or in some shops 5004.
The track cleaning rubber is an economical tool for safe and quick track cleaning.
It is a long life 6mm cleaning pad which removes dirt from the track without harmful abrasives by simply wiping or brushing the tracks with it.
Track cleaning tools should be available in every model train store.

The dark staining of the brass is not really a problem as it does not stop the current flowing through the track.
It is more important that no dirt is sticking on the tracks as this stops the current reaching the wheels/pick-ups.
So there is no need to polish the tracks so that they are shining like new ones.

Another method is to put the tracks for a short period into the cheapest Cola you can find. 
The track will become a reddish shade because some of the zinc in it has dissolved (zinc dissolves faster than brass),
and it will be easier to polish the tracks. In most cases a simply wiping with a towel will be sufficient.

Please do not use any soap or other household cleaning agents,
as these detergents can leave an oily residue on the tracks which can cause the locos to slip under load,
 e.g. when starting or pulling heavy loads or on a hill.

MoBaZi (Oliver Zoffi from Austria) recommends a cleaning mop moistered with petroleum or alcohol.
A longer article, starting on page 4, about different ways of track cleaning is available under
Whole article is written in german.

German version:

Wie bekomme ich die LGB-Schienen wieder sauber?
(von Lokführer Anton, Roy, Bastelpapa, MoBaZi)

Von diversen Modellbahnherstellern gibts ein Schienenputzset oder nur den einfachen Schienenputzer (von LGB gabs ArtNr 50040 Schienenreiniger). Damit über die Schienen gehen.
Manchmal werden diese Artikel auch als Schienenreinigungsgummi bezeichnet und müssten in jedem Modellbahngeschäft erhältlich sein.

Die dunkle Verfärbung ist übrigens nicht so sehr das Problem, da auch diese elektrisch leitend ist. Wichtig ist dass kein Schmutz auf den Schienen klebt. Man brauchst also nicht unbedingt die Schienen so blank machen, als wären sie neu.

Eine weitere Möglichkeit: lege sie kurz in in irgendeine Billig-Cola ein, die Schienen werden leicht rötlich (Zink löst sich leichter, Kupfer bleibt), aber sie lassen sich dann sehr leicht polieren.
Meist tut es aber auch ein simples Handtuch, mit dem man über die Schienen wischt. Nicht nutzen sollte man allerdings irgendwelche Seifen oder Reinigungsmittel – die könnten einen Schmierfilm bilden, dann werden die Schienen rutschig und die Loks rutschen beim Anfahren. 

Der MoBaZi (Oliver Zoffi) empfiehlt, die Schienen mit einem petroleum-getränkten Wischmopp zu reinigen.
Siehe hierzu auch Seite 4 der kostenlosen Online-Zeitschrift

(German version from Junker Jörg, published at, translated and enhanced by schluss and playmofire)


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