Author Topic: FAQ railway  (Read 62204 times)

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FAQ railway
« on: July 11, 2011, 19:37:52 »
Directory of FAQ:

1. Playmobil and LGB / Lehmanns Groß-Bahn LGB

2. Playmobil trains in the past and today

3. Transformer or RC – Which is the “better” system

4. How to clean LGB/metal tracks?

5. Playmobil-railways and digital control

6. List of railway-»Models« from Playmobil

7. Smoking steam- and diesel locomotives from Playmobil

8. Transformer and track connectors from Playmobil / LGB

9. Different accumulators for the RC-train

10. Simple functional test of LGB track switch drive

11. The crystals (x-tals) for the RC-train

12. Number of tracks within Playmobil-starter kits

13. The world of LGB

14. Radiuses of bended tracks

15. Heights of station platforms

16. Loco number of Playmobil-locomotives

17. Gauge, scale and track
« Last Edit: April 01, 2013, 16:49:59 by schluss »

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FAQ railway
« Reply #1 on: August 23, 2011, 13:52:54 »
1.   Playmobil and LGB / Lehmanns Groß-Bahn LGB

As playmobil started to launch their railway theme, they decided to cooperate with the company LGB,
located in Nuremberg. Nuremberg is next to the headquarter of Playmobil, located in Zirndorf, only a few kilometres away.
Playmobil produced own locomotives and railway cars (freight and passenger cars),
but they were using LGB-tracks. Curved tracks in radius 1 (diameter of 600mm),
straights in the lenght of 30cm,
manual operated track switches (left and right) and crossing were sold within the Playmobil packages ,
but these parts had been coming originally from LGB.

The differences: LGB is a model railway in the scale 1:22,5.
LGB is anxious to manufacture a true to original model. All parts are very detailed,
but therefore also very sensitive, easily damaged and expensive.
As model railway LGB has a big assortment of different tracks and in the meanwhile also a digital control system.
Playmobil is a toy train in the scale of approx. 1:20.
The trains are not so detailed but therefore more robust. They are only rough copies of the original.
 The available track material from Playmobil is limited to curved and straight tracks , track switches and a crossing.
 This was done to make the assembly for kids easier.

Keyword Narrow-gauge-railway: LGB produced narrow-gauge-railways,
this means that the tracks are closer together than it is the case at Deutsche Bahn (DB).
A narrow gauge railway (or narrow gauge railroad) is a railway that has a track gauge narrower
than the 1,435 mm (4 ft 8 1⁄2 in) of standard gauge railways.
On these tracks you will never see trains from DB, but e.g. the “Harzer Schmalspurbahnen” ,
the “Rasende Roland” on the island of Rügen or the famous “Glacier-Express” from Switzerland.
This is also the reason why famous classic locomotives like 01, 03, 38, 50, 103, 200, …
are not in the assortment from LGB (or better have not been in the assortment before Märklin took over LGB).
For comparison only: Märklin trains in size 1 is using the same track distance but the scale is 1:32,
 so everything is a little bit smaller, therefore standard gauge.
A typical sign for narrow-gauge railways is the buffer in the middle of the car,
Playmobil uses normal buffers at both sides.

Does LGB and Playmobil does fit together? Yes and No.
The track gauge ( G or IIM = 45mm) and the couplers are (more or less) identical.
Every Playmobil car can be coupled into a LGB-train and vice versa.
Every transformer powered Playmobil locomotive can be run on a LGB-layout
and most LGB-locomotives on the Playmobil. But due to the fact that LGB-locomotives
have a more powerful engine, the current supply of 0,5A from a Playmobil transformer may not be sufficient.

German version:

1. Playmobil und LGB / Lehmanns Groß-Bahn LGB
Als Playmobil mit seiner Eisenbahn anfing, entschied man sich zur Zusammenarbeit mit der Nürnberger Firma LGB.
Playmobil stellte eigene Loks und Waggons her, benutzte aber LGB-Schienen. Kurven (LGB Radius 1), Geraden,
Handweichen und Kreuzungen wurden in Playmobilpackungen verkauft – waren aber original LGB-Produkte.

Die Unterschiede:LGB ist eine Modellbahn im Maßstab 1:22,5,
die sich um originalgetreue Abbildungen des Vorbilds bemüht.
Die Artikel sind sehr detailliert – aber auch entsprechend empfindlich und teuer.
 Als Modellbahn gibt es von LGB ein großes Gleissortiment und mittlerweile auch Digitaltechnik.
Playmobil ist eine Spielbahn im groben Maßstab 1:20. Die Züge sind weniger fein gearbeitet, dafür robuster;
sie orientieren sich nur grob am Vorbild. Das Gleismaterial ist begrenzt, um Kindern den Aufbau zu erleichtern.

Stichwort Schmalspurbahn: LGB hat eine Schmalspurbahn gebaut.
Das heißt, daß die Schienen enger beieinander liegen, als es bei der Deutschen Bahn der Fall ist.
Hier fahren also keine Bundesbahnzüge sondern z.B. die Harzer Schmalspurbahnen,
der Rasende Roland auf Rügen oder der Glacierexpreß in der Schweiz
(deshalb findest du z.B. auch die Eisenbahnklassiker wie die Baureihen 01, 03, 38, 50, 103, 200,
usw. nicht im LGB Sortiment. Zum Vergleich: bei Märklin Spur 1 hast Du den selben Gleisabstand;
aber der Maßstab ist 1:32, alles ist ein wenig kleiner, dafür Regelspur). Typisches Kennzeichen dafür:
Der Mittelpuffer (den es bei LGB gibt - Playmo hat aber "normale" Außenpuffer).

Passen LGB und Playmobil zusammen? Ja – und nein. Spurbreite (G oder IIm = 45mm)
und Kupplungen sind identisch. Jeder Playmobilwaggon kann in einen LGB-Zug eingereiht werden
- und die LGB-Waggons in Playmozügen. Jede Trafo-Playmobillok kann auf einer analogen LGB-Anlage fahren.
Die meisten LGB-Loks auf Trafo-Playmoanlagen. Aber weil LGB-Loks stärkere Motoren haben,
reichen die 0,5 Ampere des Playmotrafos möglicherweise nicht aus.

(German version from Junker Jörg, published at, translated by schluss)

« Last Edit: September 23, 2011, 06:44:50 by schluss »

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Re: FAQ railway
« Reply #2 on: August 27, 2011, 15:13:49 »
2. Playmobil trains in the past and today

The original trains

Like LGB, Playmobil started with a train set using a transformer which converts the mains voltage (110V/230V AC)
down to 12-14V DC for powering the train.
The transformer was connected to the tracks so the DC power could be used to control the speed
of the train by increasing or reducing the voltage on the tracks.
The locomotive got the power via its wheels and the pickup shoes.


The mains electricity system is almost always working so the transformer has only to be connected to the mains
and the tracks for the train to be used immediately.

By means of electrical components it is possible to control signals and points,
which allows trains to be run entirely automatically.

Nowadays digital techniques make it possible to run several trains independently with one transformer
 – one train is driving fast, the other one slow, one is stopping at the station and so on. 

With circuit interrupters, stop points in stations or on the line can be created, so locos
(even without digital techniques) can remain on the track while other locos are running.
 his allows the operation of large numbers of trains on one model rail layout.


Under certain circumstances (for example, connecting 2 transformers in an unskilled way) high voltage may
be created at the unconnected power plug; touching the plug is then highly dangerous.

Different trains on one line are always running on the same speed because they are supplied by a single transformer.

If both rails are joined together so that the negative and positive feeds connect,
this will lead to a short circuit and a short circuit can lead to fire due to the high current which is flowing.
A short circuit can happen if you are trying to build a terminal loop or a triangular junction and so
these track layouts can only be set up with some difficulty.

Track powered locos can only run on metal tracks which carry the current and good quality ones are expensive.

RC trains

Because of the above disadvantages Playmobil decided some years ago to change to RC trains.
Now every loco has its own battery pack and is controlled via the RC (Radio Control) unit.
The battery pack for the loco, which contains 4 AA-batteries, can use normal batteries or rechargeable batteries. The RC unit needs a 9V-block battery (6LR61) and it is also possible to use a normal or a rechargeable battery with this.

Note: Rechargeable batteries have to be charged in a separate charger.

The track gauge and the couplers have been remained unchanged,
but the plastic tracks are now produced by Playmobil itself.
This means the old rolling stock can still be used on the new tracks and the new rolling stock on the old metal tracks.
The new RC locos can be operated on both type of tracks, but the old locos cannot be used on the new plastic track because this does not conduct electricity.


There is greater safety for children as there is no direct contact necessary with mains electricity.

Train can be operated without large amounts of wiring.
Just put the battery pack in the loco and the battery in the RC unit and the game can start.

Every loco can be controlled separately  (5 pairs of crystal are available from Playmobil´s Direct Service,
and several other usable crystals can be found in DIY electronic stores).

The plastic tracks made by Playmobil are cheaper than metal LGB tracks.


The older battery packs discharge very quickly and even a standing loco uses power from the battery.
(This is why the loco battery pack should always be taken out of the loco after play is finished.) 

Although additional battery packs can be bought, these may be discharged when you need to use them.

If normal (alkaline) batteries are used frequently, this can become very expensive due to the amount of batteries used.
It is recommended, therefore to use rechargeable batteries and a separate charger.
This also means that if you are using more than one battery pack,
one can be charging while you are using the other one.

The remote controls have only a limited range, depending on the environment,
and they are sometimes affected by electromagnetic radiation (e.g. from mobile 'phones),
and this can cause  bucking of trains or they may stop running.

Automatic train control with signals and points is not possible.

German version:

2. Playmobil Züge in der Vergangenheit und heute

 Wie LGB hatte Playmobil zunächst eine Trafobahn. Das heißt: Ein Trafo wandelt die 220V aus der Steckdose in 12V für die Bahn um, die dann geregelt werden können, um die Züge schneller oder langsamer fahren zu lassen. Der Strom wurde vom Trafo in die Schienen geleitet und von dort über Schleifer und Räder von der Lok aufgenommen.

Vorteil: Aus der Steckdose kommt (fast) immer Strom – die Bahn muß nur angesschlossen werden und fährt sofort. Über elektronische Bauteile können automatische Zugsteuerungen und Signale, die die Züge automatisch halten und fahren lassen betrieben werde. Digitaltechnik erlaubt heute auch, mehrere Züge über einen Trafo unterschiedlich zu regeln – ein Zug fährt schnell, einer langsam, einer steht auf dem Abstellgleis... . Mittels Stromunterbrechungen können in Bahnhöfen und auf der Strecke "Haltestellen" eingerichtet werden, an denen Loks (auch ohne Digitalbetrieb) stehen bleiben, während andere fahren. So können beliebig viele Züge auf einer Anlage unterwegs sein.

Nachteil: Kinder kommen – wenn auch nur indirekt – mit 220V in Kontakt (wenn man zwei Trafos ungeschickt verbindet, könnte an einem blanken Stecker Hochspannung anliegen - wer da dranfaßt, hat ein Problem). Mehrere Züge auf dem gleichen Gleisabschnitt fahren immer mit der gleichen Geschwindigkeit - weil sie ja vom selben Trafo gesteuert werden. Werden linke und rechte Schiene direkt verbunden, bekommt man einen Kurzschluß. Das passiert, wenn ma z.B eine Wendeschleife baut. Deshalb sind bei Trafobahnen bestimmte Gleisbilder nur mit Tricks möglich. Trafoloks fahren natürlich nur auf Metallschienen, die den Strom leiten – und die sind bei LGB gut aber eben auch teuer.

Wegen der Nachteile hat sich Playmo vor ein paar Jahren entschlossen, auf eine Funkbahn umzustellen. Jetzt hat jede Lok einen Akku und wird über eine Funkfernsteuerung (engl. Radio Control = RC) gesteuert. Spurweite und Kupplungssystem sind gleich geblieben, aber die Schienen werden jetzt von Playmo aus Kusntstoff hergestellt. Das heißt, daß die alten Waggons zur neuen Bahn passen - und die neuen zur alten Bahn. Auch die neuen Loks könne auf den alten Anlagen fahren - aber die alten Loks nicht auf den neuen Gleisen, weil die keinen Strom leiten.

Vorteil: Kein direkter Kontakt Kind-Steckdose mehr erforderlich. Die Bahn fährt ohne großen Kabelsalat – Akku in die Lok, Batterie in die Steuerung und los. Jede Lok kann einzeln gesteuert werden (neben den 5 Playmoquarzen gibt es noch weitere passende Quarze z.B. beim Conrad). Die Kunststoffschienen werden von Playmo hergestellt und sind preiswerter als LGB-Gleise.

Nachteil: Der Akku wird schnell leer – denn auch eine stehende Lok zieht Strom. Es gibt zwar mittlerweile auch Batteriekästen - aber die sind auch mal leer, und dann ist Schluß mit lustig (es sei denn, man hat Reserve). Und bei viel Fahrbetrieb sind die Battis schnell teuer. Die Funkfernsteuerung hat nur eine begrenzte Reichweite – und es kann Störwellen geben. Dann ruckeln die Züge oder fahren garnicht mehr. Automatischer Betrieb mit Zugbeeinflussung über Signale o.ä. ist nicht möglich.

(German version from Junker Jörg, published at, translated and enhanced by schluss and playmofire)

« Last Edit: October 16, 2011, 13:24:37 by schluss »

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FAQ railway
« Reply #3 on: August 28, 2011, 12:39:34 »
3. Transformer or RC – Which is the “better” system

Neither system is “better” than the other.
Either mains/transformer power or RC could be the right system depending on the use you have in mind for the railway and your future plans for it.

Because nothing has changed on the sizing (gauge) of the track,
all rolling stock of both systems can be used together.

In addition, it is possible to use the RC locos on the metal tracks from LGB,
but if you are going to run both RC trains and mains powered trains at the same time
the electric current on the track could affect the RC signals and cause the RC loco to “buck”. 

And remember, track-powered locos will not work on the plastic track. 

(A skilled hobbyist can convert a RC loco into a track-powered one and vice versa
and it's also possible to digitize a track-powered loco.)

If you use the mains/transformer system, you must use metal tracks from LGB or another manufacturer such as Piko, Thiel or trainline.
If you use the RC system, then you can use either track systems, plastic or metal.

(Note, it is not easily possible to join plastic and metal track ( the adapter sold by Playmobil is not longer available),
although it can be done, so even with RC trains you need to stick to one type of track or another.)

Metal tracks are more expensive, but you have a bigger choice of track, e.g. different lengths,
different radii on curves and of course electrical operated points and signals.

Either type of track can be left outside all year round, but there is no long time experience regarding the plastic tracks.

In making a decision asking the following question may help:
Are you buying something to be used as a toy train only or is anything more serious planned?

As a simple toy train the RC solution is recommended. The system is robust, tracks are inexpensive,
there is no direct contact to power outlets and there is no need for cables.

But if you want to have the option to expand your railway in the direction of a real model railway with electrically operated points and signals,
the possibility of automatic train control and, as a final step, digitize the whole system,
then you can start with the RC-system, but you should start directly with metal tracks.

(If you have plastic tracks in your starting kit, sell them here…)

A change in the future from RC to the transformer-powered system then can be easily done.
But please keep in mind that the Playmobil train powered by a mains/transformer has been out of production for several years
and locos and/or spare parts are only available at flea markets or via the internet.

 However, if this concerns you, you could always run your RC train on the metal rails and still use electrically operated points and signals
but remembering that YOU have to be a real engine driver and obey the signals and check how the points are set!

German version:

3. Trafo oder RC – Was ist das “bessere” System ?

Es gibt nicht »das bessere« System. Je nach dem, was mit der Bahn gemacht werden soll,
ist Trafo oder Funk die sinnvollere Lösung.

Da die System von außen gleich geblieben sind, passen alle Waggons auf beide Systeme. Natürlich fahren die Funkloks auf den LGB-Gleisen.
Im Mischbetrieb mit Trafozügen stört der Fahrstrom der Trafozüge jedoch u.U. den Funk und die Funklok ruckelt.
Die Trafoloks können logischerweise nicht auf Kunststoffgleisen fahren.
Geschickte Bastler können Funk- in Trafoloks umbauen - oder umgekehrt.
Es gibt auch Bastler, die Trafoloks für Digitalbetrieb umgerüstet haben.

Wer sich für Trafo entscheidet, hat sich auch für LBG-Gleise entschieden.
Wer Funk wählt - kann beide Gleissysteme verwenden.
LGB ist teurer, kann aber z.B. ganzjährig im Garten bleiben, hat mehr Gleise (verschiedene Kurvenradien...) und elektrische Weichen.

Als Entscheidungshilfe kann die Frage dienen: Soll es eine reine Spielbahn sein, oder doch ein wenig mehr?
Als Spielbahn ist die Funkbahn gut geeignet. Robust, preiswerte Schienen, keine Steckdosen und Kabelsalate.
Wer sich aber die Option zum Ausbau in Richtung Modellbahn (mit elektrischen Weichen, evtl. automatischer Zugbetrieb, am Ende sogar Digital...) offenhalten möchte, kann mit Funk anfangen, sollte aber von Anfang an LGB-Gleise verwenden
(und die Kunststoffschienen der RC-Startpackung hier verkaufen  ). Der Umstieg vom anfänglichen Funkbetrieb auf Trafo ist dann kein Problem. Allerdings ist zu bedenken: Die Playmo-Trafobahn wird nicht mehr hergestellt - Loks sind nur noch auf Flohmärkten oder im Internet zu kriegen.)

(German version from Junker Jörg, published at, translated and enhanced by schluss and playmofire)

« Last Edit: September 23, 2011, 06:51:39 by schluss »

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FAQ railway
« Reply #4 on: August 28, 2011, 17:54:37 »
4. How to clean LGB/metal tracks?
(from Lokführer Anton, Roy, Bastelpapa, MoBaZi)

Track cleaning sets or a simple track cleaner rubber are available from different manufacturers of model trains;
for LGB it is article number 50040 or in some shops 5004.
The track cleaning rubber is an economical tool for safe and quick track cleaning.
It is a long life 6mm cleaning pad which removes dirt from the track without harmful abrasives by simply wiping or brushing the tracks with it.
Track cleaning tools should be available in every model train store.

The dark staining of the brass is not really a problem as it does not stop the current flowing through the track.
It is more important that no dirt is sticking on the tracks as this stops the current reaching the wheels/pick-ups.
So there is no need to polish the tracks so that they are shining like new ones.

Another method is to put the tracks for a short period into the cheapest Cola you can find. 
The track will become a reddish shade because some of the zinc in it has dissolved (zinc dissolves faster than brass),
and it will be easier to polish the tracks. In most cases a simply wiping with a towel will be sufficient.

Please do not use any soap or other household cleaning agents,
as these detergents can leave an oily residue on the tracks which can cause the locos to slip under load,
 e.g. when starting or pulling heavy loads or on a hill.

MoBaZi (Oliver Zoffi from Austria) recommends a cleaning mop moistered with petroleum or alcohol.
A longer article, starting on page 4, about different ways of track cleaning is available under
Whole article is written in german.

German version:

Wie bekomme ich die LGB-Schienen wieder sauber?
(von Lokführer Anton, Roy, Bastelpapa, MoBaZi)

Von diversen Modellbahnherstellern gibts ein Schienenputzset oder nur den einfachen Schienenputzer (von LGB gabs ArtNr 50040 Schienenreiniger). Damit über die Schienen gehen.
Manchmal werden diese Artikel auch als Schienenreinigungsgummi bezeichnet und müssten in jedem Modellbahngeschäft erhältlich sein.

Die dunkle Verfärbung ist übrigens nicht so sehr das Problem, da auch diese elektrisch leitend ist. Wichtig ist dass kein Schmutz auf den Schienen klebt. Man brauchst also nicht unbedingt die Schienen so blank machen, als wären sie neu.

Eine weitere Möglichkeit: lege sie kurz in in irgendeine Billig-Cola ein, die Schienen werden leicht rötlich (Zink löst sich leichter, Kupfer bleibt), aber sie lassen sich dann sehr leicht polieren.
Meist tut es aber auch ein simples Handtuch, mit dem man über die Schienen wischt. Nicht nutzen sollte man allerdings irgendwelche Seifen oder Reinigungsmittel – die könnten einen Schmierfilm bilden, dann werden die Schienen rutschig und die Loks rutschen beim Anfahren. 

Der MoBaZi (Oliver Zoffi) empfiehlt, die Schienen mit einem petroleum-getränkten Wischmopp zu reinigen.
Siehe hierzu auch Seite 4 der kostenlosen Online-Zeitschrift

(German version from Junker Jörg, published at, translated and enhanced by schluss and playmofire)
« Last Edit: September 23, 2011, 07:36:08 by schluss »

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Re: FAQ railway
« Reply #5 on: September 19, 2011, 08:52:08 »
5. Playmobil-railways and digital control
(from zugpferdchen)

With the mains/transformer railways, the speed of the loco is controlled via the voltage fed to it through the track
(the higher the voltage, the faster the speed) and its direction is controlled via the polarity of the current
(change the polarity and you change the direction of travel of the loco). 

With digital control, the voltage fed to the loco remains basically unchanged.

For digital control a decoder (a kind of receiver) is built into the loco.
The decoder allows  communication  between the digital central control station and each loco.
The control signal (an “instruction” to the loco or another piece of equipment on the railway) is modulated
onto (applied over) the supply current and this allows different functions on the loco or additional applications
on the railway system to be controlled individually through one central control centre.

Example: Steam engine 1 is travelling at high speed forwards with its steam generator and horn active and loco 2 is rolling slowly backwards
on the same track. Before they meet, track switch (points) 1 switches one train onto another track.
All this is possible with digital train control because loco 1 can receive different values for speed, direction and additional functions from loco 2.

What do I need for a digitized railway?

- for each loco 1-2 loco-decoder depending on the power consumption ,
the engine in the Playmobil locos needs up to 1 A, this is the minimum power the decoder must deliver. (approx. 15,- to 60,-€, with sound from 70,-€ )

- a digital control master station ( from 20,- to 1500,-€)

- a drive control unit (single from 20,- to 250,-€)

- a booster, sometimes part of the digital control master station or directly sold together as set.
If your railway needs more power, you may need an additional booster. (from 30,- to 450,-€)

Each booster requires it´s own transformer.
The power of a transformer is mostly presented in the measurement unit VA (voltage x ampere).   
Price of transformer from 10,- to 100,-€
If you are dividing the VA figure by the voltage , you will get the maximum current in A (ampere) e.g. Transformer 50 VA / 16 V = 3,125 A.

- suitable cables, make sure the diameter of the wire is suitable for the current it is carrying and its length

- appropriate decoders for track switches and signals , each decoder costs from 20,- to 80,-€

A cost-efficient example (based on components from Roco/Kühn or Roco/Uhlenbrock)

A Roco Multimaus digital master station set (3,2 A, good display, easier to use than Lokmaus2 or 3, easy to control track switches and signals, allows up to four-digit values) + Booster + 50 VA transformer, approx. 75 -80€

For each motor in the loco one Kühn T145[P] or T125[P]-decoder, approx. 25,50€ (if the loco has two motors you can use 2 small decoders or a big one)

If you plan to add a sound module it is better to choose a decoder from Uhlenbrock, either 76400 or 76420, with a SUSI-connector.  approx. 25,50€. 
(Developed by Dietz, the SUSI (Serial User Standard Interface) interface allows a decoder to pass information on to up to three (3) further devices.  At present there are two main uses for SUSI-modules.) 
These decoders allow you to connect a Intellisound module 32100 or 32400 later on.
 (The 32100 without installed sound files is approx. 45€; the 32400 with free chosen sound files is approx. 47€)

Alternatively you can use a sound decoder which combines the decoder for the motor and the sound module on one board, for example the Uhlenbrock 36020/36420 (approx. 83,-€)

If the locos has two motors an Uhlenbrock 77500 3A decoder with a SUSI interface and 8 switchable functions can be used instead of two 76400 decoders.  (approx. 52,-€)

With the Roco Multimaus as the digital master station, 3 locos with one motor or one loco wth two motors and a single motor loco can be controlled at the same time. 
If you want to increase the number of locos which can be operated at the same time, then you will need a more powerful booster.


- a more powerful booster for more locos operated in parallel

- a second drive control unit, e.g. Roco Lokmause 2 (slave)(approx. 17,-€) or second Multimaus (approx. 40,-€)

 - a sound module:  Remember before buying a decoder that the decoder should have a SUSI interface/connector or be a combined motor and sound decoder).  A loudspeaker is also needed, preferably water proofed types from Visaton (approx. 10-12€)

Additional functions
If there are any additional functional outputs (apart from the light of the loco) on the decoder  these can be used for interior lighting, a smoke generator, electrical moveable doors, pantographs or couplers.

Installing a loco decoder
An illustrated installation guide how to install a decoder in a Playmobil loco can be found here:
(chevy)  (You must be member of the board to see the second thread.)

For those who are not member of Klickywelt, here´s a guide from Massoth:

Back-fitting a Playmobil-gear to digital compatibility
If you want to change to the digital DCC world and would like to use also the most updated LGB and Playmobil locos, this is possible with some simple modifications at the gear box. This is one part of an interesting and really useful document produced from Massoth to help installing decoder in old type LGB engine (the original PDF is available in German and English language on Massoth web site).

In this type of gear the motor is directly connected to the tracks via the sliders.
In digital mode you must separate motor and track.
On the pictures you can see a simple back-fitting suggestion:
- Remove the gear from the loco (push detent-clamp front + rear).
- Remove both screws on the lower side and remove cover with extend on the sliders.
- Remove the sheet plate on the motor. (Pict. 1)
- Pull the wire, who gets from the noise suppression choke to the contact plate, and shorten it. (Pict.1)
- Solder a wire (yellow+green) on motor connector and the one wire of the noise suppression choke.
Pict. 1)
- Drill 2 holes in the cover and push the additional cables through it.
- Mount the gear.
- Solder a cable (white+brown) on the bended plates at the cover plate (Pict. 2)
Now you have all connectors who your decoder need.
The feed-through of the additional cables could be different, addicted to the used loco (proof the space).

(picture : Massoth)

If you have prepared the engine in the above described manner, simply solder the wires from the decoder to the modified engine,
following the instruction of the decoder. The picture shows a Kühn decoder:

That´s all, now you could additionally connect the lights and after all take some double sided glue tape to fix the decoder somewhere in the housing of the loco.

Installing a smoke generator
A steam engine should really have smoke coming out of the chimney and for this you have to install a smoke generator and connect it to the functional output ports F3 or F4 of the decoder.
Example of smoke generators:  Seuthe no.6 or 7 (approx. 12-15€)

Installing a light changing with the direction of travel using LEDs and resistors
The LEDs should be connected to the functional output ports 1 and /or 2, depending on whether the lights should change when changing the direction of travel.  (The normal pattern is 3 white lights in the direction of travel and 2 red lights at the rear (either loco or last car.)

German version:

5. Playmobil-Eisenbahn digital
(von zugpferdchen)

Während bei der analogen Trafo-Eisenbahn die Geschwindigkeit und Richtung durch den regelbaren Trafo (über die Höhe der Spannung: je höher die Spannung, desto schneller die Lok(s)) gesteuert wird, liegt bei der digitalen Eisenbahn am Gleis immer (in etwa die gleiche) Spannung an.
In die Loks werden Decoder (eine Art Empfänger) eingebaut, damit sie einzeln von der Zentrale angesprochen/gesteuert werden können. Die Steuersignale für die Loks, Weichen, Signale usw. werden auf die anliegende Spannung aufmoduliert. So kann jedes Teil oder jede Zusatzfunktion der Loks oder Wagen individuell angesprochen und gesteuert werden.
Ein Beispiel:
Dampflok 1 soll schnell vorwärts fahren mit Licht und das Dampfen der Lok und eine Hupe soll eingeschaltet werden und Lok 2 langsam rückwärts auf dem gleichen Gleis rangieren. Zusätzlich soll noch Weiche 1 gestellt werden. Das geht mit der digitalen Steuerung, weil man mit der Zentrale Lok 1 andere Einstellungen und Geschwindigkeit und Zusatzfunktionen mitgeben/steuern kann als Lok 2 oder weiteren Loks bzw. Weichen, Signalen und anderen elektronischen Teilen.)

Was benötige ich für die digitale Eisenbahn?

- pro Lok 1-2 Lok-Decoder. Je nach Leistung der Lok: Playmobil-Trafo-Motoren verbrauchen bis zu 1 Ampère Leistung, so hoch sollte auch der Decoder belastbar sein! (ca. 15 – 60 €, auch mit Sound)

- eine Digital-Zentrale (ca. 20 € – 1.500 €)

- Fahr- und Schaltregler (einzeln ca. 20 € – 200 €)

- einen Verstärker/Booster, oft in die Zentrale eingebaut oder im Set mit Regler und Zentrale erhältlich. Für mehr Leistung benötigt man manchmal auch extra Booster (+ je einen Trafo pro Booster) (einzeln ca. 30 € – 450 €)

- einen passenden Transformator/Trafo pro Booster. Die Leistung des Trafos wird oft in VA angegeben. Teilt man diese Zahl der VA durch die anliegende Spannung, erhält man die Leistung der Anlage in Ampère. Z.B. Trafo 50 VA : 16 Volt = 3,125 Ampère. (Trafo einzeln ca. 10 € – 100 €)

- die geeigneten Verbindungskabel, z.B. zum Gleis, zwischen Booster/Zentrale usw.

- für die Weichen- und Signalsteuerung: geeignete Decoder (ca. 20 € – 80 € pro Decoder)

Ein kostengünstiges Beispiel
(Roco/Kühn oder Roco/Uhlenbrock)

- Set: Digitalzentrale Roco Multimaus (3,2 A, gute Anzeige, komfortabler zu bedienen als Lokmaus 2 oder 3, Weichen u. Signale einfach steuerbar, bis zu 4-stellige Werte) + Verstärker + 50 VA-Trafo: ca. 75 bis 80 €.

- Pro Motor in den Loks 1 Kühn T145[P] oder T125[P]-Decoder: ca. 25,50 € pro 1-motorige Lok (bei 2 Motoren: 2 Decoder oder ein 2-3-Ampere-Decoder, s.u.).

- Bei (späterem) Einbau eines Geräuschmoduls besser Uhlenbrock Fahrdecoder 76400 bzw. 76420 mit SUSI-Schnittstelle: ca. 25,50 €.
Dann kann man später das Intellisound Modul 32100 bzw. 32400 anschließen (32100 ohne aufgespielten Sound: ca. 45,- €, 32400 mit Wahlsound: ca. 47,- €).

- Alternativ gibt es einen Sounddecoder (= Fahrdecoder und Soundmodul in einem): Uhlenbrock 36020/36420 (ca. 83,- €).

- Bei 2-motorigen Lokomotiven kann auch ein Uhlenbrock Decoder mit 3 Ampère 77500 (statt z.B. 2x 76400) mit SUSI-Schnittstelle und sogar 8 Funktionsausgängen eingebaut werden (ca. 52 €).

Mit der Roco Multimaus als Zentrale kann man drei (3) 1-motorige Playmobil-Loks gleichzeitig fahren lassen (wieviele sonst noch auf den Gleisen stehen, ist egal) oder eine 1-motorige und gleichzeitig eine 2-motorige Lok.

Will man die Anzahl der gleichzeitig fahrenden Loks erhöhen, braucht man einen leistungsfähigeren Booster.

- stärkerer Booster für mehr Leistung/mehr gleichzeitig fahrende Loks: s.o.

- 2. Fahr- und Schaltregler: z.B. Roco Lokmaus 2 (Slave) (ca. 17 €) oder eine 2. Multimaus (ca. 40 € einzeln)

- Soundmodul (am besten schon beim Decoderkauf mitbedenken: Decoder sollte eine SUSI-Schnittstelle haben!) oder Sounddecoder ; daran angeschlossen ein Lautsprecher (sehr gut: Visaton, ca. 10,- bis 12,- €)

- wenn (außer den Funktionsausgängen für Licht) weitere Funktionsausgänge am Lokdecoder verfügbar sind, können diese für Innenbeleuchtung, Raucheinsatz, elektrisch bewegte Türen/Stromabnehmer/Kupplungen usw. genutzt werden.

Einbau eines Lokdecoders
- Einbau des Lokdecoders in eine Playmobil-Lok, beschrieben und bebildert von Nobody oder chevy.

Einbau eines Rauchgenerators/-einsatzes
Wenn Dampfloks auch aus dem Schornstein rauchen/dampfen sollen, kann man einen Rauchgenerator/-einsatz einbauen und an einem der weiteren Funktionseingänge (F3 oder F4) des Lokdecoders anlöten.
- Bsp. Raucheinsatz Seuthe Nr. 6 oder 7 (ca. 12 – 15 € + Versandkosten)

Einbau Licht mit LEDs + Vorwiderständen für Lichtwechsel (rot/weiß)
Die LEDs werden an die Funktionseingänge 1 oder/und 2 des Fahrzeugdecoders angelötet, je nachdem, ob sie mit der Richtung der Lok wechseln sollen oder nicht (z.B. vorne immer 3 weiße Lampen/LEDs und hinten 2 rote).
Leider ist die Beschreibung aus dem alten Forum nicht mehr verfügbar.

Bei Bedarf kann ich meine Bestellnummern bei Reichelt Elektronik per Privatnachricht oder E-Mail schicken für die LEDs rot, weiß, Widerstandssortiment und Lochplatte.

Zuletzt geändert von zugpferdchen am Mo Dez 28, 2009 22:19, insgesamt 4-mal geändert.

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« Last Edit: September 23, 2011, 16:58:39 by schluss »

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Re: FAQ railway
« Reply #6 on: September 19, 2011, 09:15:07 »
6. List of railway-»Models« from Playmobil
(including article number and time of availability in shops)

If you want to have this list, please write a PM (with your email, the doc is 1,3 MB) to schluss.

« Last Edit: September 23, 2011, 07:01:03 by schluss »

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Re: FAQ railway
« Reply #7 on: September 22, 2011, 11:55:16 »
7. Smoking steam- and diesel locomotives from Playmobil
(from zugpferdchen)

To create a smoking / fuming steam- or diesel loco you need a smoke generator and a liquid.
This special liquid has to re-filled periodically.

Important is the operational voltage of the loco (e.g. a Playmobil transformer powered loco from 0…16V)
and which transformer or accu pack is used.

- Seuthe No. 5 , up to 6 V , 260 mA, recommended for accu-/ RC-Locos , e.g. 4 x 1,5 V-batteries in  Playmobil-RC-locos.

- Seuthe No. 6 , up to 14 V , 140 mA, recommended for transformer-locos who should have lots of smoke,
because only lower voltages are needed, can be used together with Playmobil-Transformers (weaker models up to 14 V).

- Seuthe No. 7 , up to 16 V , 140 mA, recommended for transformer-locos who should have less smoke,
suitable for digital voltages above 20 V . Identical to Vollmer 4113.

- Seuthe No. 117 , 16 to 18 V , recommended for transformer powered locos if only few smoke is needed,
 not chuffing, more or less steady smoke, developed for model buildings, also good usable for diesel locos ,
 can be used with digital voltages above 20 V.

(- Seuthe No. 507, up to 16 V, 350 mA (Super steam generator, designed for Märklin gauge I, normally installed in a storage container ),
from this kind more steam generators are available (e.g. for steam boats)

Of course it is possible to use steam generators from different suppliers, but Seuthe offers in the area of low-budget steam generators
the best value for your money.
Costs of Seuthe generators no. 5, 6 or 7: around  13,- € + shipment

An illustrated guide how to implement a »High-End«smoke generator including fan for synchronous steam according to the wheels
from USA Trains (approx. 25,-€) together with a ZIMO-decoder in a Playmobil Tender Loco #4052 can be found in this thread at (You must be member to see the thread.)

The assembly of a smoke generator (mostly via soldering 2 wires to the motor and the decoder) is well described in the installation guide which comes together the generator.

There are several companies which are producing the steam liquid, a special kind of oil; it is not necessary to use the oil from the vendor of the steam generator.
A cost-saving alternative is 1 litre steam oil „Dampföl SR24“ for approx. 10,-€. This liquid can also be used to clean tracks and engines.

7. Rauchende Dampf- und Diesellokomotiven von Playmobil
(von zugpferdchen)

Für rauchende/dampfende Dampf- oder Diesellokomotiven benötigt man einen Rauchgenerator/-einsatz und Dampföl (Verbrauchsmaterial), das immer wieder nachgefüllt werden muss.
Wichtig ist, mit welcher Spannung die Lok fährt (z.B. bei Playmobil-Trafos 0...14 V), von welchem Transformator oder Akkusatz sie Energie bezieht.

- Seuthe Nr. 5, bis 6 V, 260 mA, für Akku-/RC-Loks gut geeignet, z.B. 4 x 1,5 V-Zellen in den Playmobil-RC-Loks.

- Seuthe Nr. 6, bis 14 V, 140 mA, für Trafo-Loks mit viel Rauch, weil niedrigere Spannung nötig, bei Playmobil-Trafos (schwächere Modelle bis 14 V) geeignet.

- Seuthe Nr. 7, bis 16 V, 140 mA, für Trafo-Loks mit weniger Rauch, für Digital-Spannungen über 20 V geeignet. Baugleich mit Vollmer 4113.

- Seuthe Nr. 117, 16 bis 18 V, für Trafo-Version mit sehr wenig Rauch, nicht paffend, sondern gleichmäßig rauchend, weil für Gebäude, besonders für Dieselloks, für Digital-Spannungen über 20 V.

(- Seuthe Nr. 507, bis 16 V, 350 mA (Superdampferzeuger für Märklin Spur I, für Einbau in einen Vorratsbehälter), von dieser Sorte gibt es noch weitere Rauchgeneratoren (z. B. für Dampfschiffe).

Man kann natürlich auch Rauchgeneratoren anderer Firmen nehmen, aber Seuthe bietet bei den einfacheren Rauchgeneratoren ein gutes Preis-Leistungsverhältnis.
Kosten Seuthe 5, 6 oder 7: etwa 13,- € + Versandkosten bei Ebay.

Es wurden auch schon »High-End«-Rauchgeneratoren von USA Trains (Kosten etwa 25,- € incl. Versand) mit Lüfter für radsynchronen Rauch/Dampf (in Verbindung mit Zimo-Decodern) in Playmobil-Lokomotiven eingebaut [siehe HIER!].

Der Einbau des Rauchgenerators (meistens durch Löten zweier Kabel an Motor oder Decoder) ist in der beiliegenden Anleitung gut beschrieben.

Das Dampföl zum Einfüllen kann man von verschiedenen Firmen nehmen, muss nicht vom Hersteller des Dampfgenerators sein:
z.B. recht kostengünstig 1 Liter Dampföl SR24 für ~ 10,- € + Versandkosten (bei Ebay).

(German version from zugpferdchen, published at, translated and enhanced by schluss)
« Last Edit: September 23, 2011, 17:00:51 by schluss »

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Re: FAQ railway
« Reply #8 on: September 22, 2011, 12:34:53 »
8. Transformer and track connectors from Playmobil / LGB
(from zugpferdchen)

The Playmobil-train powered by a transformer normally uses DC in the range from 0 to 16 volts.

So many different transformers from different suppliers (not only Playmobil and LGB) for model railroads can be used.
Normally it is possible to get such a transformer for less than 10,-€ via eBay or any other internet online auctions.
Important is the maximum current which can be supplied.
At least a minimum of 0,5 Ampere is necessary. (Each Playmobil motor can need up to 1 Ampere.)

Mostly the original Playmobil transformers and the small transformers from LGB are used,
therefore this collection is limited to those parts.)

Playmobil-Transformers (incl. Controller and AC-output for e.g. lights):

- 4375 (the weakest: 9 VA, 0,5 Ampere). Approx. ~ 1,- to 4,- € at eBay (+ shipment),
Blue and red connector to be connected to track.


- 4350 (the medium one: 10 VA, 0,5 Ampere).  Approx. ~ 1,- to 4,- € at eBay (+ shipment),
Blue and red connectors at the front to be connected to the track (Symbol of Loco):


- 4359 (the most powerful one: 30 VA in total; 16 VA, 1,1 Ampere for driving). Approx. ~1,- to 15,- € (+ shipment) ,
Blue and red connector at the front to be connected to the track:


Playmobil-(clamping) connectors
(Often these will be sold in auctions together with a transformer.
 But please take care: those connectors are tend to loose connection! Therefore better use the connectors from LGB, see below)

- 4351


- 4372
like 4351, but with a plug which fits to the transformer 4350 and 4359.

(source: Playmobil)

LGB-(screwing-) connector

- 50160

(source: LGB)

Always both wires (blue/red or red/black) have to be connected to the track; one wire on the left rail, the other one on the right rail.

German Version

8. Trafos und Anschlussstücke von Playmobil bzw. LGB

(von zugpferdchen)

Die Playmobil-Trafobahn fährt im Normalfall (analog) mit Gleichstrom (0 bis etwa 16 Volt).

Dafür kommen viele Gleichstrom-Eisenbahntrafos (auch anderer Firmen) in Frage und können benutzt werden neben denen von Playmobil, die im Laufe des Jahres (nicht vor Weihnachten) recht günstig (meist für unter 10,- €) ersteigert werden können.

Wichtig ist, dass sie mindestens 0,5 Ampère leisten, besser mehr, da pro Playmobil-Motor etwa bis zu 1 Ampere gebraucht werden.

Am liebsten werden die Original-Playmobil-Trafos und die kleineren LGB-Trafos verwendet (deshalb beschränke ich mich auf eine Aufzählung der Playmobil-Trafos und -Anschlussstücke und des LGB-Anschlussstückes).

Playmobil-Trafos (incl. Fahrregler und Wechselstromausgang für z.B. Beleuchtungen):

- 4375 (der schwächste: 9 VA, 0,5 Ampère). ~ 1,- bis 4,- € bei eBay (+ Versand), Anschlüsse blau und rot zum Fahren:


- 4350 (der mittlere: 10 VA, 0,5 Ampère). ~ 1,- bis 4,- € bei eBay (+ Versand), Anschlüsse oben vor Kopf zum Fahren (Loksymbol):


- 4359 (der stärkste: 18 VA, 1,1 Ampère). ~ 1,- bis 15,- € (oder mehr, + Versand):


(Diese sind oft bei Versteigerungen von Playmobil-Trafos schon mit dabei. Achtung! Diese neigen gerne zu Wackelkontakten, deshalb besser von LGB nehmen, s.u.):

- 4351


- 4372a
wie 4351, aber mit Stecker, die an die Trafos 4350 und 4359 passen.

(Bildquellen: Playmobil)


- 50160

(Bildquelle: LGB)

Angeschlossen werden die beiden Kabel (blau/rot oder rot/schwarz) an jeweils eins der beiden Gleise (eins links, eins rechts).

Zuletzt geändert von zugpferdchen am Mi Okt 28, 2009 21:30, insgesamt 3-mal geändert.

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« Last Edit: September 23, 2011, 17:03:03 by schluss »

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Re: FAQ railway
« Reply #9 on: September 22, 2011, 13:19:01 »
9. Different accumulators for the RC-train
(from zugpferdchen)

At the beginning of the RC-trains each Playmobil loco (4016,4017,4035) uses the accu 4392.
The capacity was low, only 950 mAh, therefore the time to play was not very long.
It was not planned that an end customer should replace the accus inside, but it is possible.


The accu 4392 could only be charged with the special Playmobil – charger 4393.
Often problems with the contacts were occurring and then the charging process stopped.


Since a while Playmobil is delivering an empty battery case together with the RC-sets (4010,4011,4085). This battery case (#7829) can also directly purchased in the Playmobil DS shop via Internet or by phone, current price is 7,30€. 

(source: Playmobil)

In this battery compartment either 4 normal alkaline batteries type AA or rechargeable accumulators will be placed.
The accus have to be charged externally in a suitable charger.
The battery carrier allows to use accus with the full choice of capacities.
Powerful NiMH accus with more then 2000mAh are recommended.
Do not use NiCd because they have lower capacity and they have a memory effect which will lead to faster death of the cell.
The best choice currently are »Eneloop«-Accus from Sanyo, they have a very low self-discharge.
After 1,5 – 2 years (depending on the frequency of use the time frame can vary) even the best accus have to be replaced because they have lost capacity.

German version:

9. Verschiedene Akkus für die RC-Bahn
(von zugpferdchen)

Zu Beginn der RC-Bahnen ware die Loks/Triebwagen (4016, 4017, 4035) von Playmobil mit dem Akku 4392 bestückt:


Dieser konnte ausschließlich/nur im Playmobil-Ladegerät 4393 geladen werden:


Seit einiger Zeit bestückt Playmobil die RC-Sets (4010, 4011, 4085) mit dem RC-Batteriekasten 7829, den es auch im DS (Direktshop von Playmobil) einzeln für etwa 7,- € zu kaufen gibt:

(Bildquellen: Playmobil)

In diesen Batteriekasten werden vier (4) herkömmliche AA-Akkus (Mignon) eingelegt und diese können auch mit einem herkömmlichen geeigneten Ladegerät aufgeladen werden.

Am besten leistungsstarke NiMH-Akkus nehmen (nicht NiCd, die haben einen Memory-Effekt und werden dadurch schneller unbrauchbar!) mit mehr als 2000 mAh.
Besonders gut sollen sich auch die »Eneloop«-Akkus eignen, da sie eine geringe(re) Selbstentladung haben.

Nach 1,5 bis 2 Jahren (je nach Benutzungshäufigkeit mehr oder weniger) sind (auch die besten) Akkus in der Regel nicht mehr leistungsfähig genug und müssen gegen neue ausgetauscht werden.

Zuletzt geändert von zugpferdchen am Mi Okt 28, 2009 21:36, insgesamt 4-mal geändert.

(German version from zugpferdchen, published at, translated and enhanced by schluss)
« Last Edit: September 23, 2011, 17:04:04 by schluss »